Gli effetti dei Probiotici sull’autismo

Gli effetti dei Probiotici sull’autismo

Questo mese è stato pubblicato uno studio sul Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics, che spiega come i genitori di bambini con sviluppo neurologico o disturbi dello spettro autistico spesso cercano di aiutare i loro figli con l’aggiunta di terapie mediche alternative ai trattamenti convenzionali. Si è trovato che il 39,3% delle famiglie colpite da figli con autismo e il 29,6% delle famiglie con un bambino con ritardo nello sviluppo cognitivo hanno usato le medicine complementari o alternative. Più comunemente, i genitori hanno dato ai bambini integratori alimentari. Questi sono stati utilizzati dal 24,7% delle famiglie con un bambino con diagnosi d’autismo e dal 18,4% delle famiglie con un bambino con ritardo nello sviluppo. Lo studio ha incluso 578 bambini dai 2 ai 5 anni; in 453 si sono riscontrati criteri diagnostici per un disturbo dello spettro autistico, e in 125 per una disabilità dello sviluppo. L’utilizzazione della terapia medica alternativa era più probabile nelle famiglie in cui almeno un genitore aveva una laurea rispetto alle famiglie senza questo livello di istruzione. Inoltre, i genitori di bambini con diagnosi autistica sono molto più propensi a utilizzare una dieta senza caseina o glutine piuttosto dei genitori di bambini con ritardi nello sviluppo. Uno studio condotto dai ricercatori del California Institute of Technology di Pasadena dimostra che il trattamento con il microbo dell’intestino umano Bacteroides fragilis allevia i comportamenti ASD-simili e facilita una comorbidità di sintomi gastrointestinali (GI) in modelli murini di autismo. “La ricerca tradizionale ha studiato l’autismo come un disordine genetico e un disordine del cervello, ma il nostro lavoro dimostra che i batteri intestinali possono contribuire ai sintomi ASD simili in modi che prima erano incompresi.” Si è anche scoperto che il trattamento orale con B fragilis corregge la permeabilità intestinale e altera la composizione microbica. I disturbi dello sviluppo neurologico  tra i quali il disturbo dello spettro autistico ( ASD ) , sono caratterizzati da disturbi comportamentali di base; tuttavia  si è osservato che sottoinsiemi di individui mostrano una gamma di anomalie gastrointestinali (GI). Si è dimostrato che nelle anomalie gastrointestinali da difetti di barriera e con alterazioni del microbiota, l’attivazione immunitaria materna (MIA) nel modello di topo è nota per visualizzare le caratteristiche di ASD . Il trattamento orale con il Bacteroides fragilis, commensale della flora umana, corregge la permeabilità intestinale, altera la composizione microbica  e migliora i difetti  comportamentali ansia-like e cognitivi-motori. Si è visto che la visualizzazione della prole corretta con  B. fragilis, modula i livelli di alcuni metaboliti. Il rapporto tra anomalie del comportamento  e alterazioni della flora intestinale, suggerisce che gli effetti intestinali dei batteri sul comportamento hanno un impatto notevole. Presi insieme questi risultati supportano una connessione intestino- microbioma – cervello...

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Ledum contro le zanzare

Ledum contro le zanzare

Le proprietà di questa pianta, chiamata anche rosmarino di palude, una volta che è stata diluita mette in evidenza la sua potente azione in caso di traumi, malattie reumatiche e processi di travaso ematico (ecchimosi, sanguinolento). Sicuramente questo è uno dei motivi principali per cui questo rimedio omeopatico ha un’azione preventiva e curativa incredibile dopo le punture di zanzare: infatti l’effetto si riconosce sia sul trauma della puntura dell’insetto, sia sull’infiammazione svolto dal veleno e sia sul sanguinamento delle zanzare nella zona del morso. Questa curiosa applicazione è forse il quadro più popolare di questo rimedio, ma Ledum ha un vasto campo di azione nelle malattie reumatiche, è utile nei processi infiammatori e nelle lesioni. I pazienti reumatici che possono beneficiare di questo rimedio sono quelli in cui l’attacco è di solito legato alla fase acuta, nell’infiammazione che inizia generalmente nei piedi o nelle gambe e gradualmente si estende verso l’alto (anca, spalla …). Le crisi iniziano di notte con il calore del letto, i dolori sono irregolari o a croce, i dolori cambiano di articolazione (ginocchio ora a destra, ora la spalla sinistra …). Si tratta di un ottimo rimedio per tutte le malattie del ginocchio, chiunque sia la causa, e combinato con Argentum metallicum ha un effetto rigenerante in questa cartilagine articolare. È utile anche in caso di dolori alle falangi, alle dita e alle piante dei piedi, alle caviglie, alle ginocchia. A volte è presente in persone inclini a distorsioni e stiramenti. Questi disagi peggiorano con il calore del letto e migliorano sempre con un bagno di acqua fredda. Altre situazioni in cui è Ledum è utile sono il prurito dei piedi e delle caviglie, che peggiorano con i graffi e con il calore del letto, nelle ferite e nelle ulcere derivanti da ogni ferita con uno strumento tagliente, soprattutto quando è accompagnato da contusioni o ematomi e la ferita si presenta sanguinante, con sangue rosso vivo. Una menzione speciale merita il tipico trauma da “occhio nero”: qui la causa è sempre un certo tipo di trauma, con stravaso di sangue e il paziente ha bisogno di alleviare con applicazioni fredde. In tutti questi casi il paziente Ledum ha bisogno di applicazioni o bagni freddi. E ‘utile per evitare le punture di zanzara? Ledum palustre è estremamente utile per prevenire il prurito, l’infiammazione e il sanguinamento prodotto dalle punture di zanzara. In questo caso i granuli di Ledum palustre 9 CH sono di solito tre o quattro volte al giorno cinque granuli. Mentre stiamo prendendo questo rimedio omeopatico alcuni pazienti si “immunizzano” contro la modalità di reazione normalmente prodotta nel nostro corpo dal morso delle zanzare...

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Le straordinarie proprietà della Feijoa

Feijoa è il nome portoghese dell’Acca sellowiana. Il nome con cui è generalmente conosciuta deriva dal suo scopritore il naturalista João da Silva Feijó. È una pianta sempreverde originaria della zona sub-tropicale dell’America del Sud. Appartiene alla famiglia delle Mirtaceae. Si è successivamente diffusa in California, Florida e nell’Europa mediterranea. In Italia la si trova nella Riviera ligure, nel Meridione e nelle Isole.  I frutti sono molto profumati ed il sapore della polpa è tra quello dell’ananas e della fragola. L’Acca sellowiana è ricca di iodio, se ne conta circa il 3% di prodotto fresco, inoltre non contiene colesterolo anzi ne abbassa i livelli e mantiene sano il sistema cardiovascolare contenendo acidi grassi polinsaturi omega 3 ed omega 6.  Sia il frutto che le foglie, ma soprattutto i semi hanno proprietà antibatteriche in particolare contro l’Helicobacter pylori, coinvolto in gastrite, ulcere e patologie dello stomaco. I frutti carnosi e profumati hanno anche proprietà antiossidanti e sono un eccellente sorgente di fibre, fondamentali per la salute ed il corretto funzionamento dell’intestino. Altri contenuti importanti sono la vitamina C e K, con potere antiossidante, nonché l’acido folico, che garantisce la corretta formazione del sistema nervoso del feto. È presente anche l’arginina, un amminoacido coinvolto nei processi di crescita, che fa bene ai bimbi e alle donne in gravidanza. La feijoa è impiegata nel trattamento del gozzo. Anche i fiori di questa pianta si mangiano e sono buonissimi. Ottimi sia freschi che per la preparazione di infusi e...

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L’attività tonico-adattogena della Withania somnifera

La Withania somnifera, nota nella tradizione medica Ayurvedica come  Ashwagandha,  o col nome popolare di “Ginseng indiano”, è una pianta appartenente alla famiglia delle Solanaceae. Si tratta di un arbusto, con base legnosa, che può raggiungere un’altezza di circa 2 metri. I suoi fiori sono verde-gialli e il colore dei frutti varia dal giallo-arancio al rosso a seconda dello stadio di maturazione. La pianta è ricoperta di piccoli peli che gli conferiscono riflessi grigio-argentei. Al genere Withania appartengono ben 23 specie diverse, ma di queste, solo la Withania somnifera è nota per avere proprietà medicamentose. Viene coltivata, ma cresce anche spontaneamente, in India, in Pakistan, nello Sri Lanka, ed anche in alcune zone dell’ Africa settentrionale e del Mediterraneo, ad esempio in Italia si trova principalmente in  Sicilia e Sardegna. Il termine  “ashwagandha” deriva dalla parola sanscrita “ashva”, che significa cavallo, e da “gandha” , cioè odore; in effetti la radice della Withania ha un forte odore che ricorda vagamente quello del cavallo. È conosciuta ed utilizzata sin dall’antichità dalla medicina Ayurvedic, come adattogeno, afrodisiaco, tonico per il fegato, astringente, e per le sue proprietà immunomodulatrici e antinfiammatorie. La Withania viene infatti menzionata nei testi canonici Ayurvedici che risalgono al periodo tra il primo e l’ottavo secolo a.C. I principali costituenti della radice di Withania sono gli alcaloidi e i lattoni steroidei o withanolidi. La Whitania possiede proprietà adattogene, antistress, anti-infiammatorie, immunomodulanti, antitumorali, antiossidanti ed emopoietiche. Le è inoltre attribuita la capacità di esercitare effetti benefici, attraverso meccanismi d’azione non ancora ben chiariti, sul sistema endocrino e sugli apparati cardiovascolare e respiratorio, oltre che sul SNC. Gli effetti farmacologici della Withania sembrano tuttavia dipendere essenzialmente dall’attività sull’organismo dei lattoni steroidei, o witanolidi in essa contenuti. Alla base delle proprietà adattogene sembra esserci infatti una inibizione dell’up-regulation dei recettori dopaminergici a livello del corpo striato indotta dallo stress. L’effetto immunomodulante della pianta sembra invece essere correlato alla proprietà di indurre la sintesi di monossido d’azoto da parte dei macrofagi, favorendo così il burst ossidativo da parte di questi ultimi. Molti studi scientifici sembrano confermarne le proprietà antinfiammatorie, antistress, antiossidanti, immunomodulatrici, emopoietiche e anti aging. Inoltre è stata evidenziata un’attività sedativo-ipnotica che sembra essere di beneficio nelle problematiche del sonno e negli stati ansiosi stress correlati. La Withania è comunque utile anche in soggetti sani, stressati dagli impegni della vita quotidiana, ai quali può dare un effetto rinvigorente e di aiuto per la concentrazione, le capacità attentive e menemoniche. Ad esempio in uno studio clinico prospettico, in doppio cieco, controllato con placebo, si sono valutati gli effetti, a livello cognitivo e psicomotorio, di un estratto di Withania. Lo studio ha coinvolto 20 volontari sani, nei quali è stata valutata la performance cognitiva prima e dopo 14 giorni di somministrazione di un...

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Il Rosmarino contro l’invecchiamento cerebrale

Il Rosmarino contro l’invecchiamento cerebrale

Il rosmarino ( Rosmarinus officinalis) appartenente alla famiglia delle Labiatae , ha una tradizione antica in fitomedicina . Vengono utilizzati i giovani germogli , le foglie e i fiori . Essi contengono sia olii essenziali ( eucaliptolo, canfora, verbenone, cineole e acetato bornile ), sia, nel fitocomplesso, l’acido carnosico, la componente più attiva del rosmarino. Questa pianta aiuta il recupero dell’ energia mentale, della concentrazione, della sicurezza e della motivazione. Una recente ricerca ha rivelato che alcune frazioni presenti nel rosmarino agiscono come stimolanti e attivatori di alcuni centri cerebrali, come il locus coeruleus (con conseguente rilascio di noradrenalina ), nell’ ippocampo e nell’amigdala ( con il rilascio di neuro-ormoni che influenzano l’attivazione corticale ). Utilizzato fin dal Medioevo per trattare i disturbi del sistema nervoso e per scongiurare la malattia. Ha effetti neuroprotettivi senza produrre gravi effetti collaterali caratteristici di molti agenti usati per trattare le malattie neurodegenerative. Questo tipo di composto può ben essere sicuro e clinicamente tollerato perché è presente in una pianta naturale che è nota per agire a livello cerebrale e utilizzato da pazienti per oltre mille anni. Questo principio attivo stimola una nuova cascata di segnalazione che protegge le cellule cerebrali dai danni dei radicali liberi osservato negli ictus e in altre malattie degenerative come il morbo di Parkinson o di Alzheimer. Negli animali è stato notato che l’acido carnosico viene attivato dai radicali liberi, ma diversamente rimane innocuo, tanto che si potrebbe avanzare la ricerca per lo sviluppo di nuovi farmaci. Il rosmarino potrebbe essere la soluzione ideale per l’uso clinico di trattamenti potenzialmente neuroprotettivi . Due studi apparsi su “Nature Reviews Neuroscience”, mostrano che l’acido carnosico attiva un nuovo percorso di modulazione che proteggerebbe le cellule cerebrali dai danni dei radicali liberi, segnalati nell’ictus e nelle altre malattie neurodegenerative come il Parkinson e il morbo di Alzheimer . In esperimenti sugli animali, i ricercatori hanno trovato che l’acido carnosico viene attivato dall’azione dei radicali liberi , ma altrimenti rimane innocuo , una scoperta che può stimolare un importante passo in avanti nello sviluppo di farmaci per la cura delle malattie neurodegenerative . Secondo i ricercatori, gli esperimenti sugli animali hanno dimostrato che l’acido carnosico attiva la il processo della trascrizione del Keap1/Nrf2 legandosi a specifici recettori della cisteina KEAP1 , proteggendo i neuroni dallo stress ossidativo e dalla eccitotossicità. Lo studio suggerisce inoltre che l’acido carnosico può proteggere il cervello dall’ischemia/riperfusione dell’arteria cerebrale media. Questo nuovo tipo di azione, conosciuto a livello farmacologico come un farmaco ad azione terapeutica, sebbene attraverso vie “patologiche” (PAT), funziona attraverso un meccanismo noto come la chimica ossido-riduttrice, in cui gli elettroni vengono trasferiti da una molecola a un’altra per attivare il sistema di difesa del...

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