Cibi infiammatori e demenza

Cibi infiammatori e demenza

Dei ricercatori americani della Columbia University, ritengono di aver scoperto un pezzo chiave nella comprensione del collegamento tra la dieta e la demenza. Si è collegato un modello dietetico specifico ai marker di infiammazione ematica. Inoltre si è dimostrato che, negli adulti anziani che hanno seguito un simile schema dietetico, il volume della materia grigia cerebrale era minore e avevano peggiori funzioni cognitive visuospaziali. Le persone che consumano meno omega 3, meno calcio, vitamina E, vitamina D e vitamina B5 e B2 hanno più biomarcatori infiammatori. Lo studio suggerisce che i fattori alimentari come pesce, frutta a guscio, acidi grassi polinsaturi omega-3, folati e diete mediterranee sono associati a minori rischi per la malattia di Alzheimer (AD) e una migliore salute dei cervelli negli anziani . Altre prove dimostrano che molti alimenti e nutrienti modulano i processi infiammatori. Questo studio ha dimostrato un’associazione tra livelli aumentati di proteina C-reattiva (CRP) e interleuchina-6 (IL6) e peggiori cognizioni e volumi minori delle cervello. Nello studio effettuato su 330 adulti anziani del progetto Washington Heights-Inwood Community Aging, i ricercatori hanno effettuato scansioni strutturali con MRI e misurato i livelli dei biomarcatori infiammatori, sia CRP  che IL6. I partecipanti allo studio hanno completato un questionario di frequenza alimentare di 61 punti che ha chiesto l’assunzione di sostanze nutritive nel corso dell’ultimo anno. Da queste informazioni, i ricercatori hanno utilizzato un modello statistico per creare il pattern nutrizionale legato all’infiammazione (INP). “L’INP è fondamentalmente una combinazione lineare di 24 nutrienti, ognuno con un peso diverso sull’INP”. I partecipanti allo studio sono stati anche sottoposti a test neuropsicologici che hanno valutato la memoria, il linguaggio, la velocità esecutiva e la funzione visuospaziale. Da questi punteggi di test, i ricercatori hanno calcolato un punteggio medio di cognizione composito per ogni partecipante. Coloro che hanno meno anni di istruzione hanno avuto un INP relativamente elevato. I ricercatori hanno determinato che avere un volume cerebrale della materia grigia più piccola potrebbe aiutare a spiegare perché chi consuma più sostanze infiammatorie ha peggiori cognizioni visuospaziali. Questi nuovi risultati suggeriscono che gli interventi che riducono i marcatori infiammatori possono essere utili. Una volta che  ciò è noto, può essere possibile intervenire, non solo attraverso una dieta più sana, ma forse anche con un supporto...

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Gli omega-3 prevengono l’invecchiamento cerebrale

Gli omega-3 prevengono l’invecchiamento cerebrale

I risultati ottenuti da due nuovi studi, effettuati dall’Università dell’ Illinois  e pubblicati online l’ 11 maggio e il 2 maggio in  Nutritional Neuroscience e in  Aging and Disease, supportano un ruolo fondamentale per gli acidi grassi polinsaturi (PUFA) nel mantenimento dell’integrità delle strutture cerebrali specifiche che sono alla base dell’intelligenza e della memoria cosiddetta “fluida” e aggiungono un’ulteriore prova che il rapporto tra gli acidi grassi omega-3 e omega-6, in favore dei primi, promuovono un invecchiamento sano del cervello. Lo studio suggerisce che diversi modelli di grassi polinsaturi promuovono degli aspetti specifici della cognizione, rafforzando i circuiti neuronali che sono vulnerabili alle malattie e al declino legato all’età. Nello studio si sono misurati sei tipi di PUFA omega-3 nel plasma, l’intelligenza fluida e il volume della materia grigia nella corteccia frontale e parietale in adulti compresi dai 65 ai 75 anni. Nessuno dei partecipanti era cognitivamente compromesso. I ricercatori hanno poi analizzato le differenti caratteristiche dei PUFA nel sangue e il rapporto tra i modelli nutrizionali e la struttura del cervello dei partecipanti e le prestazioni sui test cognitivi. I risultati hanno mostrato che un modello di PUFA omega-3 composto da acido α-linolenico (ALA), acido stearidonico (SDT) e acido eicosatrienoico (ETE) era legato maggiormente all’intelligenza “fluida”, che indica la capacità di una persona di risolvere problemi che non hanno mai incontrato prima. Il volume totale della materia grigia della corteccia frontoparietale è stata interamente mediata con un maggior apporto di PUFA ω-3. Il modello dei PUFA ω-3 osservati in questo studio riflette l’elaborazione metabolica dei PUFA ω-3 assunti con la dieta. Gli studiosi suggeriscono che l’elaborazione metabolica dei PUFA ω-3 possa conferire neuroprotezione poiché gli acidi ALA, SDT e ETE possiedono effetti neuroprotettori unici o sono convertiti in acido eicosapentaenoico (EPA) e, in misura minore, in acido docosaesaenoico (DHA). Riducendo lo stress ossidativo e l’aggregazione piastrinica, oltre a migliorare la pressione sanguigna e la compliance arteriosa, sia EPA che DHA hanno effetti fisiologici che possono migliorare la salute del cervello.   In un secondo studio, lo stesso gruppo di ricercatori ha analizzato la relazione tra i modelli di PUFA ω-3 e ω-6, la memoria e la microstruttura regionale della materia bianca nella stessa coorte di sani adulti più sani. Questo studio ha rivelato che la memoria dipende da un particolare schema di PUFA di fosfolipidi plasmatici che comprendono una miscela di PUFA di fosfolipidi plasmatici ω-3 e di una minore quantità di PUFA  ω-6. Il fornice è particolarmente vulnerabile all’atrofia della materia bianca causata dalla malattia di Alzheimer e tale perdita di integrità in questa zona è suscettibile ai fattori di stile di vita. L’alimentazione può essere parte di un insieme più ampio di variabili di stile di vita...

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Obesità malattia sociale, un morto ogni 10 minuti

Obesità malattia sociale, un morto ogni 10 minuti

“L’obesità è una malattia curabile- afferma il professor Michele Carruba (nella tavola rotonda dal titolo ‘Obesità: malattia negletta), direttore del Centro di Studio e Ricerca sull’Obesità all’Università degli Studi di Milano- ed è pertanto necessario mettere in atto una serie di attività volte da un lato a sensibilizzare la popolazione sull’importanza della prevenzione, dall’altro a rendere consapevole la classe politica e dirigente che affrontare l’epidemia di obesità è ormai necessario e non più procrastinabile. Il position paper, presentato lo scorso novembre al ministero della Salute, è stato il primo passo per sensibilizzare in primis le istituzioni su questa epidemia e giungere ad una soluzione efficace”. Il punto di partenza affinché questo sia possibile è la creazione delle obesity unit, ovvero centri di riferimento con un approccio multidisciplinare dove il paziente obeso possa essere seguito in tutti gli aspetti della cura da esperti dietologi, nutrizionisti, psicologi e chirurghi, per una presa in carico a 360 gradi. A questo proposito è bene ricordare che la formazione delle cellule adipose (adipociti) inizia durante il primo trimestre della vita embrionale e continua fino agli anni della pubertà (generalmente il numero si stabilizza intorno ai 18/20 anni), dopo di che le cellule adipose perdono la capacità di moltiplicarsi e possono solo aumentare di volume. Da adulti ognuno di noi ha un differente numero di cellule adipose (25-30 miliardi in soggetti normopeso, 40-100 miliardi nei soggetti sovrappeso e obesi), aumentando la massa grassa, le cellule adipose potranno solo aumentare le loro dimensioni, non il loro numero. Viceversa, perdendo massa grassa con una dieta equilibrata e un’attività fisica mirata e controllata, il numero delle cellule adipose non potrà diminuire, queste ultime potranno solo perdere parte del loro contenuto di grassi. Da tutto ciò si evince quanto sia importante controllare l’obesità nei bambini in modo da non produrre sicuri obesi da grandi. Oltretutto le cellule adipose sono “immortali”, il loro ricambio è continuo e costante, ecco perché nell’arco che va dal primo trimestre di vita alla maggiore età il patrimonio cellulare può variare solo nel senso dell’aumento e mai in quello della diminuzione, per cui i soggetti dotati di un numero eccessivo di adipociti in età adulta possono ottenere un riduzione della massa grassa solo attraverso la diminuzione del volume cellulare con la dieta e l’attività fisica. Quando una persona obesa dimagrisce le cellule adipose perdono una certa quantità di grasso, riducendo il loro volume. Purtroppo, però, il numero di adipociti non può essere ridotto. Questo fenomeno spiega perché un obeso che sospende la cura dimagrante, riacquista nel breve periodo gran parte del grasso corporeo perso. Alcuni studi sembrano dimostrare l’esistenza di una relazione tra numero di adipociti e regolazione dell’appetito. Secondo queste ricerche un elevato numero di...

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Una dieta povera di sale e acidi grassi saturi per la gotta

Una dieta povera di sale e acidi grassi saturi per la gotta

Una dieta a basso contenuto di sale e ricca in frutta e verdura  e a basso contenuto di carni rosse, può ridurre il rischio di contrarre lo sviluppo della gotta, secondo i risultati di un grande studio di coorte prospettico pubblicato online il 9 maggio sul BMJ. In alternativa, gli individui che seguono una dieta di tipo americana più tradizionale con elevati tassi di carboidrati e di carne, possono avere un elevato rischio per tale patologia. Questi dati suggeriscono che la dieta [Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH)] potrebbe offrire una strategia dietetica interessante che sarebbe utile nella prevenzione della gotta e delle sue comorbidità nei pazienti ad alto rischio con iperuricemia, affermano gli autori dello studio condotto sia a  Boston, che a Richmond, Columbia Britannica, in Canada. Recenti testimonianze hanno suggerito che la dieta DASH riduce i livelli di acido urico nel sangue. La sua composizione è basata sulla  frutta, verdura e latticini a basso contenuto di grassi, ma a basso contenuto di sodio, carne rossa e grassi saturi. È stato dimostrato che riduce il rischio di malattie cardiovascolari, ictus e calcoli renali. Ora gli autori mostrano che un ulteriore vantaggio per seguire una dieta simile a DASH è che può ridurre il rischio di sviluppare la gotta. I ricercatori hanno analizzato dati dietetici su più di 44.000 uomini di età compresa tra i 40 e i 75 anni. Gli uomini sono stati seguiti per 26 anni e completato un sondaggio sulla loro dieta e lo stato di salute ogni 4 anni. I ricercatori hanno valutato le diete degli uomini sulla base delle loro abitudini alimentari DASH o su una più comune dieta occidentale con carni rosse, alimenti trasformati e carboidrati complessi. Le relazioni di studio si sono mantenute anche quando gli autori hanno aggiustato i valori di controllo durante lo studio per altri fattori di rischio che possono contribuire alla gotta, incluso il consumo elevato di alcol, il maggiore indice di massa corporea e l’età più avanzata. Se i trial futuri comproveranno i vantaggi della dieta DASH, la dieta potrebbe essere particolarmente consigliata per i pazienti con gotta che hanno anche ipertensione e malattie cardiovascolari. La dieta DASH, che i pazienti riferiscono  piacevole e facile da seguire, può offrire una salute e una diffusione più diffusa alla dieta a bassa concentrazione di  purine. La gotta è una forma comune e dolorosa di artrite, causata da livelli eccessivi di acido urico nel sangue, che porta alla formazione di cristalli di acido urico nelle articolazioni. A questo punto, i medici spesso trattano la condizione con i farmaci o raccomandano che i pazienti seguano una dieta che sia bassa in carni e altri alimenti ad alto tasso di purine. Tuttavia, una...

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Frutta e verdura diminuiscono lo stress psichico

Frutta e verdura diminuiscono lo stress psichico

I risultati di un ampio studio longitudinale, effettuato presso la School of Public Health di Sydney, in Australia, e pubblicato nel numero di marzo del BMJ, suggeriscono che il consumo di frutta e verdura, separatamente o in combinazione, è legata ad una minore prevalenza di stress psicologico soprattutto nelle donne. Lo studio, effettuato su di un campione di oltre 60.000 australiani, sottolinea l’evidenza di un’associazione longitudinale tra il benessere mentale e il consumo adi frutta e verdura. Lo studio ha incluso 60,404 adulti di età compresa tra i 45 anni e l’età anziana. L’età media dei partecipanti era di 62,2 anni, e il 53,6% erano donne. Hanno riferito di consumare 2,0 porzioni al giorno di frutta e 3,9 porzioni al giorno di verdura. Ad un follow-up di 2,7 anni, il gruppo consumatore di frutta e verdura aveva significativamente una minore prevalenza di disagio psicologico, definita da test specifici, e una riduzione del rischio del 12% per lo stress. Tuttavia, un’analisi longitudinale ha mostrato che dopo un completo aggiustamento per i confondenti, l’associazione era significativa solo con il consumo medio, non per l’alto consumo. I meccanismi che potrebbero spiegare il legame tra il consumo di frutta e la verdura e il benessere psicologico generale, includono le composizioni ricche in micronutrienti e oligoelementi, in sostanze fitochimiche e in antiossidanti come le vitamine C ed E, con una conseguente riduzione dello stress ossidativo e l’infiammazione che sono legate ai disturbi di salute...

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